Xenobots: Los primeros robots con vida en el mundo

Llamados Xenobots en honor a la rana africana con garras Xenopus Leavis de la que se tomaron las células madre, estas máquinas tienen menos de un milímetro de ancho y son lo suficientemente pequeñas como para viajar dentro del cuerpo humano. El robot puede nadar, caminar, sobrevivir durante semanas sin comida y trabajar en grupo.

Estas son ‘’formas de vida completamente nuevas’’, dijo la Universidad de Vermont, que realizó la investigación en conjunto con la Universidad de Tufts.

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Las células madre son células no especializadas que tienen la capacidad de convertirse en diferentes tipos de células. Los investigadores rasparon células madre vivas de embriones de rana y se incubaron. Luego fueron cortadas y remodeladas en ‘’formas corporales’’ específicas, diseñadas mediante una computadora en formas ‘’nunca vistas en la naturaleza’’, según un comunicado de prensa de la Universidad Vermont.

Después, estas células comenzaron a funcionar por sí mismas: las células de la piel se unieron para formar una estructura mientras que las células del músculo cardíaco pulsan permitieron que el robot se moviera por sí solo. Los Xenobots tienen capacidades de autocuración; cuando los científicos dividieron un robot, se curó solo y siguió moviéndose.

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Oshua Bongard agregó: ‘’No son un robot tradicional ni una especie conocida de animales. Es una nueva clase de artefactos: un organismo vivo y programable’’.

Los robots tienen la apariencia de una pequeña gota de carne rosa en movimiento. Los investigadores dicen que esto es deliberado: esta ‘’maquina biológica’’ puede lograr cosas que otros robots típicos de acero y plástico no pueden lograr’’.

A diferencia de los robots tradicionales que se degradan con el tiempo, estas máquinas biológicas, son más ecológicas seguras y no se degradan tan rápido.

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Estos Xenobots podrían potencialmente usarse para una serie de tareas, según el estudio, que fue parcialmente financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, una agencia federal que supervisa el desarrollo de tecnología militar.

Los Xenobots podrían usarse para limpiar desechos radioactivos, recolectar microplásticos en los océanos, transportar medicamentos dentro de cuerpos humanos o incluso viajar a nuestras arterias para raspar la placa. Los Xenobots pueden sobrevivir en ambientes acuosos sin nutrientes adicionales durante días o semanas, lo que los vuelve realmente adecuados para la administración interna de medicamentos.

Además de estas tareas prácticas inmediatas, los xenobots también podrían ayudar a los investigadores a aprender más sobre la biología celular, abriendo las puertas al futuro avance en la salud humana y la longevidad.

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Los organismos vienen precargados con su propia fuente alimenticia de depósitos de lípidos y proteínas, lo que les permite vivir un poco más de una semana, pero no pueden reproducirse ni evolucionar. Sin embargo, su vida útil puede aumentar a varias semanas en entornos ricos en nutrientes.

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